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BIOGRAFIA - ROSA ROLANDA (Los Ángeles, California, 1895 - Ciudad de México, 1970)

Rosemonde Cowan conocida como Rosa Rolanda nació en Los Ángeles, California el 6 de septiembre de 1895. Sus padres fueron Harry Charles Cowan de origen escocés y Guadalupe Ruelas de ascendencia mexicana. Rosa Rolanda fue bailarina, coreógrafa, diseñadora de vestuario, fotógrafa y pintora.

Desde temprana edad mostró interés por la escultura y el diseño de vestuario. Tomó clases de gimnasia con Marion Morgan, quien le alentó a que estudiara danza. En el año de 1916 fue una de seis seleccionadas de entre 300 para ir a Nueva York e integrarse a las Marion Morgan Dancers, cuyos números de baile se presentaban en teatros de vaudeville. Su primer trabajo en Broadway fue en el musical The Lilac Domino. En 1918 abandonó esta compañía de baile para dedicarse a hacer rutinas solistas y ejecutar sus propias coreografías. Pronto se incorporó al elenco de Over the Top, de Sigmund Romberg, como coreógrafa y bailarina. Durante sus tiempos libres tomaba clases de danza y de diseño de vestuario. En 1923 realizó una gira por Inglaterra, Francia y Alemania al lado de las Ziegfeld Follies. Fue en ese periodo que muchos fotógrafos se interesaron en ella, incluido el surrealista Man Ray y Edward Steichen.

En 1924 regresó a la ciudad de Nueva York para sumarse al elenco de la obra Round the Town de S. Jay Kaufman y H. Manciene y posteriormente a Manhattan Mirrors del mismo Kaufman. Después de esto, Rosa Rolanda incursionó en el cine silente al lado del director francés Maurice Tourneur en películas como: Monte Cristo, Jr., Bluebird, Prunella, Woman y The Glory of Love. Su última actuación fue en un número llamado Rancho Mexicano que se presentó en el año de 1925, en el que ella también hizo la coreografía. Fue ahí donde conoció al caricaturista mexicano Miguel Covarrubias.

Rosa Rolanda viajó a México por primera vez en el año de 1926 al lado de Miguel Covarrubias. Durante ese viaje se relacionó con muchas personas del medio artístico mexicano, como Frida Kahlo, Diego Rivera, Guadalupe Marín, y Roberto Montenegro. Desde el principio de su carrera Rosa Rolanda mostró interés por la fotografía. Ella fue influenciada por el Surrealismo del fotógrafo Man Ray, de quien adoptó la técnica del Rayograma. Pero fue a su llegada a México en 1926 que aprendió a usar la cámara al lado de Tina Modotti y Edward Weston.

Aunque vivió durante esos años al lado de Miguel Covarrubias, no fue hasta 1930 que se casaron. Como luna de miel deciden hacer un viaje por Asia, en el que ella planeó tomar fotografías. Durante los 9 meses que pasaron en Bali, Rosa Rolanda tomó cientos de fotografías capturando los mercados, niños, y las costumbres locales. Miguel Covarrubias escribió el libro “La Isla de Bali”, en el cual incluyó 114 fotografías tomadas por Rosa Rolanda. En 1945 vuelve a colaborar con Miguel Covarrubias para su libro titulado “El Sur de México”. A lo largo de su vida tuvo la oportunidad de realizar fotografías en países como Indonesia, Japón, Túnez, China y Filipinas, además de recorrer gran parte de México. Su tema favorito fue el retrato de mujeres, niñas, niños, además de escenas populares. Su trabajo apareció en revistas y publicaciones como Theatre Arts Monthly, Dyn, Mexican Folkways y Harper’s Bazaar.

Después de varios viajes, deciden establecerse permanentemente en la Ciudad de México, en la casa de Miguel Covarrubias en Tizapán, San Ángel. Esa casa pronto se volvió un lugar de encuentro de personajes del mundo intelectual y artístico mexicano. Rosa modeló para artistas como Roberto Montenegro y Diego Rivera. Inmersa en este ambiente, Miguel Covarrubias la exhortó a pintar, por lo que a fines de los años treinta comenzó a hacer retratos de sus conocidas, de niñas, de niños, de mujeres indígenas, de fiestas populares y de ella misma. Su estilo fue influenciado por el trabajo de Miguel Covarrubias, pero también por la pintura post-revolucionaria y el surrealismo. Tal y como en su fotografía, en su pintura retrata principalmente a mujeres indígenas, niñas, fiestas populares y autorretratos. Exploró distintas técnicas y materiales, como el gouache, el óleo, la acuarela y el crayón. Vendía sus obras entre su círculo cercano, afirmando que “pintaba por placer”. Algunos de sus retratos más conocidos son el de Dolores del Río (1938) y el de María Félix (1945). Además, realizó bocetos para un retrato de Frida Kahlo y otros por encargo de algunas de sus amistades. En vida declaró que no le gustaba exponer su obra, por lo que no fue ampliamente conocida su faceta como pintora.

En 1954 se separó definitivamente de Miguel Covarrubias debido al romance que él sostuvo con la bailarina Rocío Sagaón. Más tarde, en 1958, Rosa Rolanda obtuvo una beca de la Fundación Guggenheim para elaborar un libro de fotografías que llevaría como título “Living and Dead. The Dance in India and Bali”.

Rosa Rolanda murió en la Ciudad de México en 1970. Luis Barragán fue su único heredero y albacea, por lo que recuperó sus objetos personales, los cuales hoy forman parte del acervo del Museo Casa Luis Barragán.

(Fuentes consultadas: 1.Sánchez Soler, Monserrat; Coronel Rivera, Juan (2011). Rosa Rolanda (1898-1970): Una orquídea tatuada y la danza en las manos. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes; 2. Monsiváis, Carlos (2007). Rosa Covarrubias: una americana que amó México. Puebla: Universidad de las Américas; 3. Fort, Ilene Susan; Arcq, Tere; Geis, Terri (2012). In Wonderland. Munich London New York: Delmonico Books Prester; 4. About Rosa Rolanda, faculty.hope.edu/andre/artistPages/rolanda_bio.html, Hope University.)

 

ALGUNAS DE SUS EXPOSICIONES INDIVIDUALES MAS IMPORTANTES:

 

1952 Rosa Rolanda, Galeria Souza, Ciudad de México

2011 Una orquídea tatuada y la danza en las manos. Rosa Rolanda (1898-1970), Museo Casa Estudio Diego Rivera y Frida Kahlo, Ciudad de México

2011 Una orquídea tatuada y la danza en las manos. Rosa Rolanda (1898-1970), Casa Museo Luis Barragán, Ciudad de México

2012 Una orquídea tatuada y la danza en las manos. Rosa Rolanda (1898-1970), Capilla del Arte UDLAP, Universidad de las Américas Puebla, Puebla